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Archive for 10 marzo 2017

Americana 2017: diversidad y calidad

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En 2014 se puso en marcha en Barcelona un pequeño festival con el objetivo de rescatar y difundir pequeñas gemas del cine independiente norteamericano. Películas que en la extensa mayoría de casos no conocerían distribución en salas cinematográficas o, de conocerlo, sería de forma muy restringida. Cintas heterogéneas, con todo tipo de temática y dirigidas a un público más inquieto que el que acude habitualmente a ver el último blockbuster al centro comercial.

En aquella primera edición, el festival constó de 12 películas, número que se incrementó progresivamente hasta los actuales 23 largometrajes, repartidos en tres secciones, y los 10 cortometrajes que han conformado la programación de esta cuarta edición.

Americana 2017, inaugurado el miércoles 1 de marzo en el cine Phenomena con la proyección de Donald Cried (Kristopher Avedisian, 2016) tuvo, como es habitual su sede en los Cinemes Girona, que pusieron a disposición del festival sus tres salas en las cuales, de jueves a domingo, pudo verse el total de las cintas que conformaban la programación. El martes 28 de febrero y por gentileza de Movistar, hubo una sesión previa gratuita que constó de tres películas.

SECCIONES

*  Americana TOPS Cintas galardonadas por diversos festivales y con directores o actores que forman parte de lo más importante del cine Indie      actual: Certain Women (Kelly Reichardt, 2016); Closet Monster (Stephen Dunn, 2015); Goat (Andrew Neel, 2016); James White (Josh        Mond, 2015); Joshy (Jeff Baena, 2016); Swiss Army Man (Dan Kwan, Daniel Scheinert, 2016); Wiener-Dog (Tod Solondz, 2016);                      Christine  (Antonio Campos,  2016).

Americana NEXT  Se compone de apuestas particulares del festival. Un cine más desconocido pero con mucha calidad: Donald Cried               (Kristopher Avedisian, 2016); Creative Control (Benjamin Dickinson, 2015); Another Evil (Carson D. Mell, 2015); Kicks (Justin Tipping         2016); My Entire High School Sinking Into the Sea (Dash Shaw, 2016); The 4th (Andre Hyland, 2016).

* Americana DOCS Tras su debut como sección en la pasada edición del festival, los documentales regresan a Americana con la intención de          consolidarse: Life, Animated (Roger Ross Williams, 2016); Author: The JT Leroy Story ( Jeff Feuerzeig, 2016); Kate Plays Christine     (Robert Greene, 2016); LoveTrue (Alma Har’el, 2016).

* Americana SHORTS 

  A Song for your Mixtape (Brandon Zuck); The Irrational Fear of Nothing (Paul Trillo); Her Friend Adam (Ben Petrie); We Live     This (James   Burns); Memory Box (Audrey Ewell y Aaron Aites); Thunder Road (Jim Cummings); Trash Cat (Kelsey Goldych); Seth             (Zach Lasry); Where You       Are (Graham Parkes); Glove (Bernardo Britto)

UN PASEO POR AMERICANA

Comedia, drama, animación, terror, documental, thriller… todo tuvo su espacio en Americana. Estos son algunos de los títulos que Serendipia pudo ver durante sus maratonianas jornadas en el festival:

A Birder’s Guide to Everything (Rob Meyer, 2013), narra una historia de crecimiento protagonizada por David (Kodi Smit-McPhee), que con quince años ha de afrontar la pérdida de su madre y el nuevo matrimonio de su padre con la enfermera que la cuidó. David, al igual que su madre, es un fanático de las aves y junto a dos amigos más tiene un club de observadores de pájaros. A los tres amigos se les sumará una chica y juntos marcharán de excursión al bosque en pos de una especie que se creía extinta. La excursión funcionará como un viaje al interior de David, durante el que experimentará la amistad más limpia e incluso el nacimiento del amor. Una deliciosa cinta en la que la relación entre los muchachos, decididamente nerds, nos traerán a la memoria personajes de Stephen King como los protagonistas de It (Ello) o los del cuento The Body, posteriormente adaptado con éxito por Rob Reiner como Cuenta conmigo (Stand by Me, 1986). Entre los actores destaca Kodi Smit-McPhee, cuya sensibilidad y (aparente) fragilidad destacó ya desde que interpretara al hijo de Viggo Mortensen en La carretera (The Road, John Hillcoat, 2009); o al protegido de la vampira Abby (Cloë Moretz) en la versión americana de Déjame entrar (Let Me In, Matt Reeves, 2010). La cinta también cuenta con el veterano Ben Kingsley, que aporta un poco de humor. A Birder’s Guide to Everything tuvo su estreno mundial en el Festival de Tribeca y posteriormente ha estado en otros tan importantes como Austin o Gijón, donde tuvo su estreno estatal.

La última apuesta (Mississippi Grind, Anna Boden, Ryan Fleck, 2015) nos introduce en un mundo de alcohol y ludopatía. Un abismo en cuyo descenso se encontrarán dos perdedores interpretados por unos convincentes Ryan Reynolds y Ben Mendhelson. Interesante, deshilvanada a veces, pero siempre pesimista, esta road movie viaja por los casinos y garitos del sur de Estados Unidos dejando un sabor amargo en el espectador. Doble o nada.

Another Evil (Carson D. Mell, 2015) es una apuesta dentro del fantástico, vía casas encantadas, pero realmente atípica y con regusto paródico protagonizada por Os (Mark Proksch), un cazafantasmas cuya tarea será ‘limpiar’ el hogar de  Dan (Steve Zissis) y su mujer Mary (Jennifer Irwin). Dan se encerrará un fin de semana con Os para intentar exorcizar la casa, pero poco a poco irá descubriendo que Os es un alcohólico definitivamente desequilibrado, que pasará a ser el auténtico invasor del hogar del matrimonio. La situación, que durante la primera parte tiene tono de comedia, pasará a ser progresivamente más y más inquietante.

The 4Th (Andre Hyland, 2016) fue una de las propuestas menos interesantes de esta edición de Americana. Hablamos de una cinta casi amateur. Si bien resulta agradable y divertida durante su primera hora, llega a resultar cansina y falta de energía hacia el final. Una anécdota demasiado alargada y no demasiado inspirada sobre un joven que vive en Los Ángeles y planea una gran fiesta para celebrar el 4 de julio que, debido a diversas vicisitudes, se convertirá en un infierno. Escrita, dirigida e interpretada por André Hyland, que se dio a conocer con su cortometraje Funnel (2014), tiene algunas escenas y gags afortunados, además de las actrices y personajes menos atractivos del panorama independiente norteamericano.

James White (Josh Mond, 2015) nos mostrará la entrada de James (Christopher Abbott) en la madurez. No en vano tendrá que hacer frente, en un breve intervalo de tiempo,  a la muerte de su padre y, desde mucho más cerca y como cuidador, la de su madre (Cynthia Nixon). James tendrá que enfrentarse a sus infiernos y a los infiernos de la enfermedad de su madre. Y mientras tanto se sucederán juergas nocturnas, peleas, alcohol y sexo promiscuo. Cuenta con dos excepcionales protagonistas, Christopher Abbott y sobre todo Cynthia Nixon, que realiza una magnífica creación como la madre de James. Nominada como mejor ópera prima en los Independent Spirit Awards, ha ganado premios en festivales tan prestigiosos como Locarno o Sundance, entre otros muchos. Dolorosamente real, posiblemente biográfica.

Muy diferente fue Donald Cried (Kristopher Avedisian, 2016) aunque también, y a su manera, demoledora. Donal Cried parece demostrarnos que el pasado no siempre fue tan maravilloso como lo recordamos. Peter (Jesse Wakeman) tiene que volver a su pueblo natal, una población de clase trabajadora, para ocuparse del papeleo que conlleva la muerte de su abuela. Su vida está en Nueva York, trabajando en Wall Street y no tiene la más mínima intención de quedase en un sitio deprimente que no pisa desde hace 15 años. Pero pierde su cartera en el viaje y se ve obligado a pedirle un favor a Donald (Kris Avedisian), su amigo de infancia que se ha quedado colgado en la adolescencia. Un tipo de lo más peculiar, con aspecto de haberse quedado perdido en algún viaje de drogas, que hará pasar a Peter por bochornosas experiencias. Y de paso al espectador, que lo pasará de miedo riendo de vergüenza ajena en esta nueva mixtura de géneros que nos llevará de la risa más sana a los momentos más amargos, todo ello gentileza de Kristopher Avedisian, director, guionista y protagonista de Donald Cried, su primer largo,  que fue financiado mediante micromecenazgo.

Life, Animated (Roger Ross Williams, 2016) es un documental sobre el tan desconocido como fascinante mundo del autismo que nos narra la historia de Owen Suskind, un niño normal hasta que cumple tres años, momento en el que se produce un retroceso en su desarrollo que se diagnosticará como autismo. Deja totalmente de hablar y se aficiona a ver compulsivamente películas de Walt Disney. Y será precisamente mediante esas películas y sus diálogos, que se aprenderá de memoria, como comenzará a comunicarse con sus padres y con el mundo. Modélicamente narrado, mediante vídeos domésticos, entrevistas y escenas cotidianas en la vida de Owen, a las que se suman escenas de animación, algunas de las cuales servirán para que conozcamos el vivo intelecto del joven, Life Animated fue magníficamente recibida por el público, quedando como segunda favorita en las votaciones de Americana. Finalista entre los quince últimos documentales con posibilidades de ganar el Oscar, ganó el premio a mejor dirección de documental en el pasado festival de Sundance.

Christine (Antonio Campos, 2016) Narrada y rodada de forma convencional, impecable, asistiremos a los últimos días de la periodista Christine Chubbuck, que decidió descerrajarse un tiro en la cabeza en directo en pleno informativo televisivo, encargándose además de que quedara grabado para la posteridad. Viviremos con ella la tensión de luchar por ascender en su puesto de trabajo. Presión. Sus constantes dolores abdominales. Presión. Su búsqueda continuada de noticias frescas. Presión. Su dolorosa soledad. Presión. Su profunda frustración. Presión. Presión hasta el momento final, inexorable de su suicidio, casi ritual, el día de su cumpleaños aportando, de paso con su acción, una noticia de impacto en total exclusiva para el informativo.

Con un magnífico diseño de producción que nos traslada, sin chirriar ni recurrir a tópicos, a los años setenta, Christine fue una de las películas más interesantes de Americana y todo un triunfo para su protagonista, la británica Rebecca Hall, que realiza un tour de force interpretativo merecedor de todos los reconocimientos.

Goat (Andrew Neel, 2016), producida por James Franco, que se reserva además una pequeña pero jugosa intervención interpretando a uno de esos psicópatas que tan bien le salen es una cinta violenta y dura, que nos introduce en el mundo de las estúpidas fraternidades universitarias, con sus iniciaciones, novatadas y  humillantes pruebas de hombría repletas de alcohol y drogas, pero sobre todo de vejaciones.

Certain Woman (Kelly Reichart, 2016) nos narra tres historias protagonizadas por mujeres, independientes entre sí, amargas, tristes, que comparten personajes o escenario.  Una abogada que tiene una difícil relación con un cliente; una mujer que pretende ganar dinero por métodos poco elegantes; y una cuidadora de caballos que se enamora de su profesora. Sensibilidad, elegancia y algunas saludables gotas de humor que cuenta con el concurso de  Laura Dern, Kristen Stewart y Michelle Williams entre sus protagonistas principales sin olvidar, ni mucho menos, a Lily Gladstone, la enamorada ranchera que habla poco, pero dice todo con su dulce mirada.

Kicks (Justin Tipping, 2016) o el poder de los fetiches, en este caso unas Nike, para marcar el terreno, ganarse el respeto de los demás, para pertenecer a la tribu, para conquistar hembras. Un nuevo subidón de testosterona con esta cinta  en la que su joven protagonista de 15 años, Brandon (Jahking Guillory), hará lo posible para recuperar las Nike Air Jordan que le ha robado un peligroso pandillero. Violencia callejera, droga, sexo y una narración en capítulos con títulos de canciones Rap. Bien narrada, dura, cuenta con la presencia de Mahershala Ali interpretando un papel casi idéntico al que interpretara en Moonlight (Barry Jenkins, 2016).

Wiener-Dog (Todd Solondz, 2016) es el  retorno a la pantalla del siempre bienvenido Todd Solondz, del que desde que conquistara nuestros corazones con Bienvenidos a la casa de muñecas (Welcome to the Dollhouse, 1995) y nos creara adicción con Happiness (1998), no ha contado con muchas oportunidades en nuestras pantallas, así que hay que felicitar a Americana por permitirnos ver las peripecias de este perro salchicha, en las que se rodeará de personajes atormentados o, simplemente ridículos, junto a mariachis tristes. Todo ello para darnos un paseo por la vida y la muerte, hecho vital que en manos de Solondz resulta tan insignificante como la patética existencia de sus personajes, reflejo de nuestros vecinos o de nosotros mismos, que aquí no se libra nadie.  Wiener-Dog ha ganado premios importantes en el Festival de Deauville y ha pasado por otros del prestigio de Sundace, Seattle o San Sebastián.

Y como broche de oro, aunque ya la vimos en el festival de Sitges, donde ganó el premio del jurado a la mejor película, quisimos volver a disfrutar de Swiss Army Manuna magnífica y también escatológica comedia satírica sobre la soledad. Cargada de negrísimos gags no aptos para todos los estómagos y canciones melódicas (sí, cantan), este delirio (o no) de un náufrago que convive con un cadáver al que poco a poco ve cobrar humanidad entra, para Serendipia, en ese selecto y reducido grupo de guiones descabellados que uno no sabe como se  han llegado a proponer a un productor y, lo mejor, como se han llegado a rodar. Y resulta más increíble el que así haya sido tratándose del primer largometraje de sus directores, Daniel Scheinert y Dan Kwan.  Paul Dano está magnífico pero Daniel Radcliffe  sencillamente se sale. Créannos: no debe de ser nada fácil interpretar el papel que hace.

PREMIOS  Y CONCLUSIONES

Americana es, por el momento, más una muestra que un festival. La película ganadora es la que obtiene mayor votación del público asistente. Y en esta ocasión este ha sido el orden de preferencias (siendo el tope 5):

Swiss Army Man – 4,41
Life Animated – 4,40
Christine – 3,89
James White – 3,88
Closet Monster – 3,85
Author: The JT Leroy Story – 3,81
LoveTrue – 3,79
Kicks – 3,72
Creative Control – 3,64
My Entire High School Sinking into the Sea – 3,59
Donald Cried – 3,59
Wiener-Dog – 3,57
Joshy – 3,55
Kate Plays Christine – 3,40
Certain Women – 3,31
Goat – 3,27
The 4th – 3,25
Another Evil – 3,23

Por su parte, el premio del jurado joven de La Casa del Cine ha sido para My Entire High School Sinking into the Sea, la película de animación del novelista gráfico Dash Shaw. En palabras del propio jurado: “la propuesta más innovadora técnicamente, y con su mensaje como metáfora del hundimiento del sistema educativo con la negligencia del poder.”

Americana contó con una gran afluencia de público, casi  6200 asistentes, un 20% ciento de incremento con respecto al pasado año. Y es que había auténticas ganas de ver algunos de los filmes programados, lo que dio pié a sesiones agotadas y salas llenas, y ello para un festival de estas características es todo un éxito. Pero es que Americana ofreció un catálogo de películas muy interesantes, algunas infinitamente más que muchos de los títulos que llegan a estrenarse en nuestras pantallas, algo que no deja de resultar curioso a la vez que triste. De esta edición tan solo Swiss Army Man ha llegado a estrenarse en salas españolas. Y de forma bastante restringida, todo hay que decirlo. Pero el éxito de público del festival, además de a la programación, hay que achacarlo a su buena difusión, excelente aquí el trabajo del departamento de prensa del festival que ha sabido hacer llegar a los medios el potencial de la muestra y ha fomentado así el papel de amplificadores que estos tienen (algo que no se da siempre en todos los certámenes). Una labor de equipo de la que nos hemos beneficiado todos.

Pocos problemas de última hora, buena organización y la siempre fantástica profesionalidad de los responsables de los Cines Girona, convierten Americana en toda una fiesta del cine.                                                     (fotos: Serendipia)

 

‘Herederos de la Bestia’ llegará a los cines el 5 de mayo

Nos complace comunicar que Herederos de la Bestia, el film documental homenaje a la película de Álex de la Iglesia  El día de la Bestia, llegará a los cines el 5 de mayo de la mano de La Aventura.

Herederos de la Bestia, dirigido por Diego López y David Pizarro, es una pieza documental compuesta de entrevistas a una serie de personalidades relacionadas con la película de Álex de la Iglesia, junto a numerosas figuras indispensables de nuestro cine, fotografías e imágenes de archivo. Esta película pretende reivindicar una de las obras primordiales del cine fantástico español contemporáneo,  El día de la Bestia, una película que cambió el género en el cine español y que ha influido en numerosos realizadores de nuestro país. Santiago Segura, Terele Pávez, Arri & Biaffra, Saturnino García y Jorge Guerricaechevarría, entre otros, participan en este proyecto que ha contado con la colaboración del director bilbaíno.

Galardonado recientemente con el premio al mejor documental en el Paura – Festival de Terror de cine de Valencia, se ha podido ver en la últimas edición del Festival de Sitges, Zinema Zombie Fest  (Colombia), Ventana Sur  (Argentina) y VII Masacre en Xoco (México).

Próximamente se proyectará en:

– Festival de Málaga. Sábado 18 de marzo. 17h Teatro Echegaray

– C-FEM VI Festival de Cine Fantástico Europeo de Murcia. 31 de Marzo

– FANT XXIII Festival de Cine Fantástico de Bilbao. 6 de Mayo

Vuelve… ¡Supersonic Man!

10 marzo 2017 2 comentarios

Decía John Byrne que  “no hay personajes malos”, cualquier héroe de cómic puede ser interesante si cae en las manos apropiadas. Y Héctor Caño piensa que Supersonic Man poseía el potencial necesario para sentar las bases  del concepto del superhéroe en España, pero que se adelantó un par de décadas.

Creado para el cine por Juan Piquer Simón, que dirigió Supersonic Man en 1979, ya en su momento y gracias a la visión del merchandising que tenía el director valenciano, se editó un single con el tema principal de la película, todo un hit Disco Music, y se realizó asimismo una adaptación del filme al formato cómic book que ilustró el mítico historietista valenciano José Sanchís, creador de gato Pumby. Editado en cuatro entregas, que poco más tarde se reunieron en un solo tomo que utilizó como portada la ilustración del cartel cinematográfico, esa primera aventura tuvo continuidad en otra, ¡El retorno del Dr. Gulk!,  totalmente original y realizada ex profeso para cómic que constó también de cuatro entregas. La propuesta, bastante infantil y poco atractiva, ya no tuvo continuidad… hasta ahora, ya que Héctor Caño, después de haber lanzado un cómic book gratuito en 2014 con una tirada de 3.000 ejemplares y otro, Supersonic Man Returns en formato virtual (que pueden ver aquí) se ha propuesto editar una serie regular dedicada al personaje que tendrá su punto de partida en primavera de este mismo 2017.

Así que estén preparados pues… ¡Supersonic Man emprende de nuevo el vuelo!

¡Que la Fuerza de las Galaxias sea contigo!

HÉCTOR CAÑO. Graduado por la Escuela de Cine de Madrid y licenciado por la Universidad de Castilla-La Mancha, se profesionalizó como ilustrador en 2005. Ha realizado diversos cortometrajes como  Cervantes 21, Los fusilados de Goya y el paródico Super-Freaks. También ha realizado guiones y story-boards para diferentes producciones cinematográficas. Como autor de cómic, Héctor Caño ha publicado, entre otros, Legion Cosplay (Celya Editorial), Supersonic Man (Eneasbeat) y ha participado en la publicación colectiva, Manual para caminantes (Dolmen Editorial), que con una tirada de 10.000 ejemplares, se regaló a los asistentes a la Marcha Zombi de Madrid 2011, así como a los que acudieron al Salón del Cómic de Barcelona de ese año y en librerías especializadas. Tras una breve incursión en la literatura con la novela Los caballeros andantes para Visión Libros, recientemente ha publicado una adaptación de El entierro del conde de Orgaz.

Actualmente es profesor colaborador de la UCLM Vicerrectorado de Alumnos Alternativa Cultural, impartiendo talleres de cómic y guión de cine.

 

 

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